CAN 2022: Salah-Mané…duel des Reds en finale

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CAN 2022

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Des brumes de Mercy au soleil de Yaoundé, les superstars de Liverpool Mohamed Salah et Sadio Mane se retrouvent au camp lors du choc Egypte-Sénégal en finale de la Coupe d’Afrique des Nations dimanche (20h00).

« L’un rentrera à la maison vraiment content, l’autre beaucoup moins », prédit Jurgen Klopp, l’entraîneur des Reds. « Mais ils ont tous les deux le potentiel de réaliser quelque chose de vraiment grand. »

« C’est formidable pour eux deux d’atteindre la finale », a ajouté l’entraîneur allemand avant un match de FA Cup contre Cardiff où il manquera les buteurs, comme cela s’est produit pendant un mois.

« Nos gars ont vraiment réussi leur championnat jusqu’à présent, et ça va être excitant », ajoute-t-il, « même si ça devient dur à partir de maintenant » car la finale ferait un malheur.

S’il est susceptible d’espérer le récupérer plus vite, Klopp se fera également plaisir d’entraîner prochainement un champion d’Afrique à succès, mais devra user de ses qualités de capitaine pour consoler le vice-champion.

– Barrage de mars –

Et le triplé devra refaire cette action en mars, alors que Salah et Mane, tous deux âgés de 29 ans, s’affronteront à nouveau en tête-à-tête lors des éliminatoires de la Coupe du monde.

Les deux stars de Liverpool ont déjà souffert de l’amertume de la défaite en finale de la Coupe d’Afrique des nations, Salah en 2017, que le Cameroun a perdu (2-1), Mané en 2019, face à l’Algérie (1-0).

Si l’Egypte a remporté sept fois la coupe, le record « Mo » ne l’a jamais relevé.

« Ce trophée pour moi sera très différent, dit-il, sera un peu plus cher à mon cœur » que la Premier League (2020) ou la Ligue des champions (2019) remportées par les Reds.

En revanche, ni le Sénégal ni Mané n’ont jamais remporté la Coupe d’Afrique, et l’attaquant à la mèche blonde dans les cheveux deviendrait un grand héros du pays s’il gagnait.

Tous deux portent le N.10 en échec, les deux joueurs sont les leaders incontestés.

Salah, auteur de deux buts en Coupe d’Afrique des nations, a évincé le Maroc (2-1) en quart de finale d’un but et d’une passe décisive.

Mané, qui a marqué 3 buts depuis le début du tournoi, a secoué son équipe contre le Burkina Faso (3-1) en demi-finale avec la même performance, passe décisive et but d’un piqué intelligent.

– accro –

Mais les humbles Soudan et Cameroun ont réussi à enfermer Salah, quand Mane, impérial aux quarts et demi, montait clairement en puissance.

Et à propos de la dépendance de son équipe vis-à-vis de sa star, Carlos Queiroz, sélectionneur de l’équipe nationale égyptienne, rejette le terme « équipe d’un seul joueur ». « Le meilleur est toujours l’équipe », déclare le Portugais, énonçant la devise de l’école de football Al Knights : « Chaque joueur joue pour l’équipe et l’équipe joue pour chaque joueur. »

« On peut gagner des matchs avec un joueur, mais on ne peut être champion qu’en équipe, si les nouveaux venus font le boulot », confirme Queiroz.

Son adjoint, Zia al-Sayyid, est plus enthousiaste. Il dit: « M. Mohamed Salah est un joueur exceptionnel, non seulement le meilleur joueur d’Egypte mais du monde. Sa présence change beaucoup le comportement des autres joueurs. Salah est un guide. »

Au Sénégal, Aliou Cissé présente Mane comme « un exemple, un leader technique, un leader social, qui lui donne le rythme de l’équipe ».

« Beaucoup de gens me reprochent d’être accro à Sadio, poursuit l’entraîneur sénégalais, mais nous, les entraîneurs, construisons nos équipes autour de nos grands joueurs. »

Son collègue Joseph Lube a également fait l’éloge de Mane. « Avec son expérience, il sait des choses que nous ne savons pas », a déclaré le milieu de terrain.

« Ça nous donne envie de travailler », poursuit-il. « Quand on le voit s’entraîner, on se dit qu’on ne travaille sans doute pas assez ! Il est toujours le premier, et un exemple à suivre. » Au sommet de la plate-forme…