mardi, novembre 30, 2021

L’Australie rouvre ses frontières fermées depuis près de 600 jours

L’Australie a rouvert ses frontières lundi, près de 600 jours après sa fermeture, un événement qui a déclenché des scènes de retrouvailles animées à l’aéroport de Sydney.

Le 20 mars 2020, le continent méga-insulaire a mis en place l’une des fermetures de frontières les plus strictes au monde pour se protéger de la pandémie de Covid-19.

Des dizaines de milliers d’Australiens vivant à l’étranger n’ont pas pu rentrer chez eux depuis 19 mois. Les vols étaient rares et les citoyens autorisés à rentrer devaient subir une quarantaine coûteuse de 14 jours à l’hôtel.

Les deux plus grandes villes du pays, Sydney et Melbourne, ont décidé de supprimer ces mesures et les Australiens entièrement vaccinés peuvent désormais voyager sans quarantaine.

L’australien Qantas avait immobilisé une grande partie de sa flotte et le PDG Alan Joyce était heureux de reprendre les vols internationaux qui « ont mis trop de temps à arriver ».

« C’est formidable de voir que les Australiens peuvent être réunis avec leurs proches après une si longue période de séparation », a-t-il déclaré.

« C’est un grand jour pour l’Australie », a déclaré le Premier ministre Scott Morrison, publiant un message sur Facebook disant que le pays était « maintenant prêt à partir! »

A l’aéroport de Sydney à l’aube de lundi, les premiers passagers qui ont débarqué ont libéré leur joie, débouchant sur des scènes touchantes d’embrassades.

Tim Turner, qui n’a pas vu son fils depuis un an, a déclaré aux journalistes que l’arrivée était « fantastique ».

Julie Chu, de retour du Royaume-Uni, a admis qu’elle pleurait lorsqu’elle a atterri.

« J’ai hâte de toucher la main de ma mère quand je la verrai. J’ai hâte de la tenir dans mes bras », a déclaré l’Australienne, en revenant voir sa mère à l’hôpital. « Ce sera très impressionnant. »

Pour certaines, comme Lucinda Botlero, la réouverture arrive trop tard.

« Je n’ai pas vu ma famille depuis quatre ans, et ça fait un an et demi qu’on essaie de rentrer », a-t-elle déploré.

« J’ai des sentiments mitigés car je n’ai plus jamais pu revoir mon père vivant. Il est décédé il y a seulement une semaine (…) mais c’est quand même très bien d’assister à ses obsèques. »

Alors que certains débarquaient, d’autres se préparaient à voyager loin pour retrouver leurs proches à l’étranger.

Abhi Bajaj, 35 ans, s’est dit « débordé » de pouvoir se rendre aux États-Unis pour fêter Noël en famille, après deux ans sans les voir.

« J’attendais ce jour depuis longtemps », a-t-il déclaré à l’AFP avant de partir pour Los Angeles.

On s’attend à ce que la fréquence des vols reprenne progressivement, même si le nombre de passagers dans les premiers vols est faible.

Plus d’un million de résidents étrangers restent bloqués en Australie, incapables de retourner voir leurs amis ou leur famille, les mesures d’atténuation s’appliquant principalement aux citoyens australiens.

Certains États australiens à faible taux de vaccination resteront pratiquement fermés. Une quarantaine obligatoire de 14 jours restera en vigueur.

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